Грэм Хилл – успешный предприниматель, основавший компании LifeEdited.com и TreeHugger.com, который имел в своей жизни очень много. Слишком много. Чересчур много, что решил избавиться от всего окружающего его хлама. И оставить рядом с собой лишь необходимые вещи.

грэм хилл, нью йорк таймс грэм хилл Довольствуйся меньшим. Советы Грэма Хилла 10NOTHINGJP blog427

Источник: The New York Times

Я ЖИВУ в студии в 420 квадратных футов. Я сплю в постели, которая выдвигается из стены. У меня есть шесть рубашек и 10 неглубоких чаш, которые я использую для салатов и основных блюд. Когда друзья приходят на обед, я достаю раскладной обеденный стол. У меня нет ни одного CD или DVD, и я оставил лишь 10% от книг, которые я когда-то имел.

Я проделал длинный путь от той жизни, которой я обладал в конце 90-х годов, когда у меня был гигантский дом, напичканный электроникой, новинками бытовой техники и гаджетами.

В какой-то момент я понял: вещи, которые я потребляю, в конечном итоге, потребляли меня. Мои жизненные обстоятельства необычны (не каждый получает миллионные доходы от Интернета к 30 годам), но мои отношения с материальными вещами – как у всех.

Мы живем в мире пресыщения материальным, завися от крупных супермаркетов и 24-часовых онлайн-магазинов. Члены каждого социально-экономического слоя  могут наводнять себя продуктами, соответствующими их материальному достатку. И нет признаков того, что какая-то из этих вещей делает кого-то счастливее; на самом деле, обратное кажется правдой.

Мне потребовалось 15 лет, огромного количества любви и долгих путешествий, чтобы избавиться от всех несущественных вещей, чтобы жить более богатой жизнью с меньшими затратами.

Она началась в 1998 году в Сиэтле, когда мой партнер и я продали нашу консалтинговую Интернет-компанию, Sitewerks, за большую сумму, чем я думал заработать за всю жизнь.

Чтобы отпраздновать сделку, я купил дом в четыре этажа, 3600 квадратных футов, на Капитолийском холме города Сиэтл, и, в исступлении потребления, купил  совершенно новый огромный диван (мой первый) , пару солнечных очков по $ 300, тонны гаджетов, таких как Audible.com MobilePlayer (один из первых портативных цифровых музыкальных плееров) и CD-проигрыватель на 5 дисков. И, конечно же, черный турбированный Volvo. С дистанционным стартером!

Я усердно работал на новой материнской компании Sitewerks, Bowne, и у меня не было времени, чтобы закончить покупки необходимых для моего нового дома вещей. Так что я нанял парня по имени Севен, который сказал, что он был помощником Кортни Лав, чтобы быть моим личным покупателем. Он накупил чуши, которой,  по его мнению, я хотел бы заполнить дом; Я выкинул все к чертовой матери и  перешел на виртуальный шоппинг.

Вскоре мне все это осточертело. Новый Nokia не возбуждал во мне восторг и не удовлетворял потребностям. Я начал задаваться вопросом, почему моя жизнь, теоретически, модернизирована, но фактически не приносила мне положительных чувств, и почему я чувствовал себя более тревожно, чем раньше.

Моя жизнь была излишне громоздкой и сложной. Нужно было косить газон, прочищать водосточные желоба, пылесосить полы, страховать машину, регистрировать технологии, чтобы сохранить их за собой. В довершение ко всему, я должен был давать распоряжения Севену, чтобы он был постоянно занят. Серьезно, личный покупатель? Кем же я стал? Мой дом и мои вещи стали моими новыми работодателями на работу, на которую меня никогда не примут.

Все стало еще хуже. Вскоре после того, как мы продали нашу компанию, я переехал на восток, чтобы работать в офисе Bowne в Нью-Йорке, где я снимал 1 900 квадратных футов в Сохо, со всей необходимой техникой. Снова нужна была мебель, предметы домашнего обихода, электроника и прочее – больше затрат чем пользы.

И потому что пространство было настолько большим, я чувствовал себя обязанным обзавестись соседями по комнате. У меня до сих пор был дом в Сиэтле, таким образом, я начал беспокоиться по поводу двух жилплощадей. Когда я решил остаться в Нью-Йорке, дом стоил целое состояние и потребовались месяцы на разъезды туда и обратно – и еще больше головных болей, – чтобы продать на дом в Сиэтле и избавиться от всех вещей внутри.

Мне повезло, очевидно; не каждый получает сверхдоходы от стартапа по продажам технологий. Но я не единственный, чья жизнь – суматоха с избытком вещей.

В статье под названием Жизнь на дому в XXI веке, исследователи наблюдали за 32 семьями среднего класса в Лос-Анджелесе и обнаружили, что уровень стресса у женщин увеличивался лишь тогда, когда они провели осмотр своих вещей. 70% семей, участвующих в исследовании, не могли ставить автомобили в гаражи, потому что они были слишком забиты вещами.

Наша безмерная любовь к вещам затрагивает почти каждый аспект нашей жизни.  Средний размер нового американского дома в 1950 году было 983 квадратных футов; к 2011 году, в среднем, новый дом был 2,480 квадратных футов. И эти цифры не дают полной картины. В 1950 году в среднем 3,37 человек жили в каждом американском доме; в 2011 году эта цифра сократилась до 2,6 человек. Это означает, что мы занимаем в три раза больше пространства на душу населения, чем мы делали это 60 лет назад.

Видимо, наши  дома не обеспечивают достаточно места для всех наших вещей.

Что именно мы храним в ящиках, перетаскивая корзины с места на место? Многое из того, что американцы потребляют, даже не находит применения, но летит в мусор.

Как сообщает Совет по защите природных ресурсов,  40% еды,  покупаемой американцами, идет в утиль.

Потребление имеет глобальные, экологические и социальные последствия. Средняя температура на земном шаре превысил показатель в XX веке. В недавнем отчете для Конгресса пояснилось, что это повышение температуры, а также окисляющиеся океаны, таяние ледников и морского льда в Арктике являются результатом деятельности человека. Многие эксперты считают, что потребительство – от добычи ресурсов до утилизации отходов – играет большую роль в уничтожении нашей планеты. И, как мы видели с Foxconn, многие из доступных продуктов зачастую – результат эксплуатирования рабочей силы.

Приведет ли все это бесконечное потребление к увеличению счастья?

В недавнем исследовании, психолог Северо-Западного университета Гален В. Боденхаузен связал такое аномальное потребление с антиобщественным поведением. Профессор Боденхаузен обнаружил, что независимо от личности, в ситуациях, которые активизируют потребительский стиль мышления, люди показывают одни и те же виды проблемных моделей, в том числе негативное влияние и социальное размежевание. Хотя американская потребительская активность значительно возросла с 1950 года , уровень счастья стал плоским.

Я не знал, что гаджеты, которые я собирал на чердаке, были частью аномального или асоциального поведения, пока я жил в Сохо. Но все изменилось, когда я встретил Ольгу, андоррскую красоту, и влюбился. Мои отношения с вещами быстро сошли на нет.

Я последовал за ней в Барселону, когда срок ее визы истек, и мы жили в крохотной квартирке, полностью на содержании любви, прежде чем мы поняли, что ничто не держит нас в Испании. Мы собрали немного одежды, некоторые туалетные принадлежности и пару ноутбуков и отправились в путь. Мы жили в Бангкоке, Буэнос-Айрес и Торонто со многими остановками между ними.

Одержимый предприниматель, я работал все время, начал новые стартапы. Я создал некоторые вещи многократного использования: керамическую версию культовой чашки кофе Нью-Йорк Anthora и TreeHugger.com, которую позже продал Discovery Communications. Моя жизнь была полна любви и приключений, и я работал. Я чувствовал себя свободным, и я не допускал гаджетов в дом; вместо этого я чувствовал себя, как если бы я выбрался из тупика.

Отношения с Ольгой в конце концов закончилась, но моя жизнь никогда не выглядела так. Мне легче путешествовать. У меня есть больше времени и денег. Я свожу к минимуму поездки, совмещая их с приобретением углеродных квот, – я чувствую себя лучше.

Интуитивно понятно, что мы знаем, что лучший материал в жизни не вещи вообще, и что отношения, опыт и смысл работы являются главными продуктами счастливой жизни.

Мне нравятся материальные вещи. Я изучал дизайн продукта в школе.  Но мой опыт показывает, что после определенной точки, материальные объекты имеют тенденцию к вытеснению эмоциональных потребностей. Часто, материальные объекты занимают психического, а также физическое пространство.

Я до сих пор предприниматель, мой последний проект – разработка вдумчиво построенных небольших домов, которые поддерживают нашу жизнь, а не наоборот. 420 квадратных футов пространства, как у меня в квартире, я пытаюсь сделать дом проще для владельцев, оборудовав минимумом материального, чтобы техника функционировала в пределах своих возможностей, и ограничиваю ее влияние на окружающую среду. В моей квартире спокойно помещается четыре человека. Я часто устраиваю званые обеды на 12 человек. Мое пространство доступно и функционально, словно у меня в два раза больше квадратных футов. Как парень, который начинал с  TreeHugger.com, я лучше сплю, зная, что я не использую больше ресурсов, чем мне нужно. Я пользуюсь меньшим – и наслаждаюсь больше.

Мое пространство мало. Моя жизнь огромна.

Источник: The New York Times